EXPLORACIÓN MINERA EN LOS ANDES: A LA EXPECTATIVA DE RECUPERACIÓN Y CRECIMIENTO

Latinoamérica sigue concentrando el principal interés de la exploración minera, pese a que la actividad registró un descenso de 25% en 2014 a nivel mundial. Chile y Perú mantienen el liderazgo entre los países andinos.

La actividad exploratoria en el mundo está atravesando momentos difíciles. Según la última información disponible de SNL Metals&Mining, el presupuesto mundial para la exploración de metales no ferrosos totalizó US$11.630 millones el año pasado, con una caída de 25% en comparación a 2013. En ese contexto las mineras juniors han sido las más afectadas por el descenso de los metales, su participación en el presupuesto mundial de exploración fue 32% en 2014, mientras que en 2007 era de 55%.


Aún en tiempos difíciles, la región latinoamericana continúa siendo la más atractiva para las actividades exploratorias, concentrando casi un 25% del presupuesto mundial, como lo consignó la edición 2013 del estudio “Corporate Exploration Strategies (CES)” que elabora anualmente el SNL Metals&Mining. A continuación presentamos un resumen de la coyuntura en algunos países latinoamericanos que integraron el top 10 de inversiones en exploración mundial.

PERÚ: HACIENDO FRENTE A LOS NUEVOS TIEMPOS

En el último foro Alta Minería Junior en Perú, se destacó que mientras que en 2012 había 120 empresas de exploración operando en ese país, el año pasado sumaban 60. Entre las razones de este descenso, se identificó: la volatilidad de los precios de los metales, la debilidad de los mercados financieros, el mal desempeño de la economía mundial y el temor de los inversionistas. Entre los factores internos que influyen en esta situación, en tanto, destacó la demora en la aprobación de permisos de exploración para iniciar actividades.



Asimismo, entre enero y noviembre del año pasado, la inversión en exploración en Perú fue de US$565 millones; mientras que en el mismo periodo de 2013 el monto fue US$697 millones, lo que implica un retroceso de 19%. Por empresas, la que más invirtió fue Rio Tinto, sumando US$103,2 millones (14% menos que en el mismo periodo de 2013);seguido por, Compañía de Minas Buenaventura con US$98,3 millones (10,6% más que en 2013), y en tercer lugar se ubicó Compañía Minera Poderosa, que gastó US$26 millones en los primeros once meses de 2104 (2,4% más en relación al ejercicio anterior).

CHILE: REVISIÓN AL SISTEMA DE CONCESIONES MINERAS

Su último informe elaborado por Cochilco, consigna que existen en esa nación 123 empresas exploradoras y 254 prospectos de propiedad. El 60% de esos prospectos, con hallazgos o búsquedas, son cupríferos, mientras que 32% corresponde a iniciativas auríferas. Respecto a las perspectivas de la exploración, en otro estudio llamado “Factores competitivos de la exploración minera en Chile”, se señala que una de las debilidades en el sistema de propiedad minera chilena es que la mitad del territorio de las regiones mineras en el norte está concesionado, lo que podría afectar en el largo plazo la llegada de nuevos actores.


Es por ello que el gobierno chileno se ha propuesto revisar el acceso a la propiedad minera, abriéndose a la posibilidad de considerar algún tipo de gravamen en la medida que no se concreten los trabajos de explotación o exploración que pudieran estar detrás de un pedimento, abriendo paso así a nuevos inversionistas.

ARGENTINA: PROBLEMAS EXTERNOS E INTERNOS

Según los cálculos del Grupo de Empresas Mineras Exploradoras de la República Argentina (GEMERA), la campaña de exploración que empezó en septiembre de 2013 y terminó en mayo del año pasado totalizó una inversión de US$60 millones, la mitad de la campaña anterior, cifra que, sin embargo, no incluye los proyectos brownfield. En su informe, se cita que a los factores del mercado mundial, se suman las condiciones internas que han perjudicado la actividad exploratoria en Argentina.



 Finalmente, el informe del CES establece que cuatro países de Latinoamérica integran el “top 10” mundial en inversiones exploratorias: México (4to lugar, con 6% del gasto); Chile (5to lugar, con 6% del gasto); y Perú (7mo, con 5% de las inversiones). Argentina en tanto, se ubicó en la undécima posición, con 2% del presupuesto exploratorio global de ese ejercicio.

FUENTE: Latino Minería