PRODUCCIÓN MUNDIAL DE MOLIBDENO CRECERÍA 13% EN 2015

En el contexto actual, los 5 mayores productores de molibdeno son China, EEUU, Chile, Perú y México


El mercado del molibdeno ha adquirido creciente importancia en el mundo, a partir del boom de precios entre el 2004 y 2008. Al ser el molibdeno un subproducto de la industria del cobre, éste favorece la rentabilidad de las inversiones en la industria del metal rojo. En tanto, Chile ha sido históricamente uno de los países con las mayores reservas y producción mundial del metal, junto con China, EE.UU, Perú y México. En la Figura 1 se muestra que el promedio real del periodo enero 1979 - abril 2014 alcanzó los US$ 13,5/lb, mientras en el periodo de boom el promedio real alcanzó los US$ 32,1/lb. A pesar de que a partir de la crisis subprimedisminuye fuertemente el precio, su importancia como mercado continúa.


Aumento de la producción en el 2015

Si bien se estimó que la producción mundial de molibdeno caería 0.7% en el 2014, no obstante los últimos reportes de la USGS muestran un diferido con 0.38%. En ese sentido, hacia el año 2015 se estima un crecimiento de 13%. En tanto, la producción mundial de molibdeno el año anterior llegó hasta 270,000 TM y se proyecta que en el 2015 subirá hasta 303,000 TM. Este incremento provendría de un aumento en las operaciones de Codelco, en el proceso de ramp-up de las minas Sierra Gorda y en menor medida Caserones en Chile.

La entrada de nuevos proyectos como Las Bambas en Perú impulsaría las exportaciones de este metal en Latinoamérica. A ello, se suma el aumento de producción de las minas primarias de Estados Unidos (Endako y Climax), lo que mantendría el incremento en la oferta. Estas proyecciones incluyen recuperación de molibdeno de catalizadores de la industria petrolera y disrupción de producción. La leve disminución de la producción estimada en 2014 tuvo una de sus causas en la disminución de producción primaria (debido principalmente a disrupciones y cierres de minas de alto costo en China) que no fue capaz de compensar el aumento en la producción primaria y secundaria proveniente tanto de Norte América como de Chile.

Sin embargo, para el 2015 se prevé un crecimiento en la demanda de 5.9%, con un fuerte aumento de China (9.1%). El consumo de molibdeno de Europa y EEUU se expandiría en 2.9% y 3.4% respectivamente, ritmos levemente menores al año 2014. En tanto, Japón sufriría un fuerte freno en la tasa de crecimiento, llegando a un 1.6% con respecto al 2014.


Contexto comercial

El balance del mercado del molibdeno debería presentar un superávit de 8.2 miles de TM en el 2014 para luego aumentar considerablemente hasta 25.3 miles de TM en 2015. A partir de mediados de 2014 en adelante, la entrada en operación de los proyectos nuevos mencionados y entre otros, generarían el fuerte aumento de superávit del 2015.


Mientras que para el 2014 se proyectó un precio que fluctuaría en un rango  entre 11-13 US$/lb, con un valor medio de 12 US$/lb. En el 2015, dado el aumento de superávit, se ha previsto una leve disminución en un rango de 10-13 US$/lb, siendo su valor medio de 11.5 US$/lb.



FUENTE:USGS, Diario Gestión